Diverticoli: cosa sono e che impatto hanno sulla nostra salute?

Diverticoli: cosa sono e che impatto hanno sulla nostra salute?

I diverticoli sono estroflessioni, con l’aspetto di piccoli sacchetti, che si formano in aree di minore resistenza della parete intestinale. Sono localizzati nel 65% dei casi nell’ultimo tratto del colon, chiamato sigma.

Il termine diverticolosi indica la presenza di diverticoli nel colon: si manifesta soprattutto con l’aumentare dell’età, si caratterizza per l’assenza di sintomi e la diagnosi avviene quasi per caso.

La presenza di sintomi associati ai diverticoli viene definita malattia diverticolare non complicata, sintomatica: è una sindrome caratterizzata da dolore, gonfiore addominale ed alterazione della funzione intestinale, in assenza di infiammazione.

La diverticolite è, invece, caratterizzata dall’infiammazione dei diverticoli, si associa a sintomi più accentuati e prolungati e ad alterazione degli esami del sangue. Quest’ultima condizione può essere complicata e richiedere un intervento urgente.

 

Quali sono i sintomi della diverticolosi?

 

La diverticolosi è una condizione asintomatica (non è associata a sintomi).

La malattia diverticolare non complicata, sintomatica, può determinare l’alterazione del normale funzionamento dell’intestino e manifestarsi con una serie di problemi, alcuni dei quali molto simili a quelli presenti nella sindrome dell’intestino irritabile, tra cui:

● Dolore addominale e gonfiore

● Stipsi e diarrea o un’alternanza delle due

● Flatulenza

● Emissione di muco nelle feci

 

Quali sono le cause dei diverticoli?

 

La formazione dei diverticoli e le cause della malattia diverticolare sono multifattoriali. Sono considerati fattori di rischio per la formazione dei diverticoli:

● Età

● Sesso (le donne sonno maggiormente predisposte)

● Fattori genetici

● Alimentazione

● Obesità

● Sedentarietà

● Alcuni farmaci, come per esempio gli antinfiammatori non steroidei (FANS)

 

 

Come vengono diagnosticati i diverticoli?

 

I diverticoli vengono, in genere, diagnosticati occasionalmente in corso di colonscopia o esami radiologici eseguiti per altri motivi. Gli esami che consentono di diagnosticare dei diverticoli sono:

● La colonscopia

● La colonscopia virtuale, che ha il vantaggio di dare informazioni aggiuntive sullo stato della parete addominale;

● Tac addominale

● Ecografia

 

È possibile prevenire i diverticoli?

 

Tra i fattori di rischio modificabili, responsabili della formazione di diverticoli, troviamo la dieta e lo stile di vita.

Alcuni semplici accorgimenti da seguire sono:

  •  Mangiare più fibre
  • Bere molta acqua
  • Fare regolare attività fisica
  • Avere una regolare funzione intestinale

 

Quali sono le cause di diverticolite?

 

La diverticolite è causata dall’infiammazione dei diverticoli ed è caratterizzata da sintomi più intensi e prolungati e da alterazioni degli esami del sangue:

  • Dolore addominale localizzato prevalentemente a sinistra
  • febbre
  • Aumento dei globuli bianchi (leucocitosi neutrofila)
  • Aumento degli indici infiammatori, come la PCR

Nelle forme di diverticolite complicata ci sono sintomi e segni che possono far sospettare la presenza di complicanze:

  • Nausea e vomito possono far sospettare un’ occlusione intestinale (restringimento del lume dell’intestino)
  • La necessità di urinare spesso può essere legata all’infiammazione dell’apparato urinario.
  • L’ emissione di sangue rosso vivo dall’ano può indicare il sanguinamento di un diverticolo.

La diverticolite può essere complicata nel 5% circa dei casi.

 

 

Come viene trattata la diverticolite?

 

Per i pazienti con diverticolite non complicata, i medici possono raccomandare un trattamento a casa.

In caso di diverticolite complicata, può essere necessario un ricovero ospedaliero.

I trattamenti per la diverticolite possono includere:

  • Antibiotici
  • Medicinali per il dolore

Se la diverticolite non migliora con il trattamento, potrebbe essere necessario un intervento chirurgico per rimuovere parte del colon.

 


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